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Universidade da Califórnia gera própria energia a partir do lixo

Há 20 anos, a professora Ruihong Zhang, da Universidade da Califórnia, pesquisa soluções para conter o excesso de lixo e transformar o máximo possível de seu resíduo orgânico em energia renovável.

O grupo de pesquisas liderado por Zhang está estudando o uso de bactérias para converter lixo orgânico em energia, através do processo de fermentação. Basicamente, o sistema produz biogás (metano e gás carbônico) a partir das bactérias que se alimentam do resíduo.

Desde abril de 2014 a universidade utiliza grande parte da quantidade de lixo que produz para gerar a energia do próprio campus. Foi projetada uma usina que, além de produzir energia renovável, converte 50 toneladas de lixo em 12 mil quilowatts/hora de energia por dia. Chamada de Digestor Anaeróbico de Energia Renovável da UC Davis – ou READ, na sigla em inglês – a usina de US$8,5 milhões, livra a universidade de 20 mil toneladas de lixo por ano.

Torcemos para que projetos como esse recebam o investimento merecido, não é?

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